Le rite et ses raisons

« A celui qui s’étonne et interroge sur le pourquoi de comportements sociaux étranges à ses yeux on répondra volontiers : « c’est une coutume« , « c’est une tradition » mais jamais, ou presque « c’est un rite« . […] Rite, le mot a conservé l’aura de son ancien usage canonique, le seul connu des dictionnaires du XVIIe siècle ; sa définition implicite renvoie donc, aujourd’hui encore, à l’idée d’un ensemble de gestes, de paroles et d’objets ordonnancé par une autorité qui en détient la signification puisqu’elle en a formulé le code. Or c’est bien l’impossibilité d’exprimer le sens que suppose la réponse banale, celle qui invoque la « coutume » ou la « tradition » pour dire les façons collectives dont on veut désigner l’inexplicable nécessité. Mais, en revanche, on sait bien que le baptême ou la communion sont – tant qu’ils se déroulent dans l’enceinte de l’église – des « rites » au sens plein puisque des spécialistes en garantissent l’étiquette et la glose. […] Pour les uns le fait moderne majeur est un « transfert de sacralité » : la religion, exclue de sa position centrale, aurait pénétré les nouveaux moments de haute intensité collective.[…] L’histoire récente du christianisme est parfois convoquée à titre de preuve : en redéfinissant les lieux, les moments et les formes où se manifeste son propre sacré n’est-il pas lui-même emporté par cet épanchement qui, pour les uns, installe l’expérience sacrale dans la vie quotidienne et, pour les autres, la disperse au point de la dissoudre ? » Daniel Fabre in Terrain n°8.

Pour en savoir plus :

• Des articles :
« Pour une anthropologie comparée des rituels contemporains. Rencontre avec des « batesoniens » », Albert Piette, Terrain n°29, Vivre le temps (texte intégral).
« D’un rite à l’autre. Entretien entre Marc Augé et Daniel Fabre »
, Marc Augé et Daniel Fabre, Terrain n° 8, Rituels contemporains (texte intégral).
* « Le rite et ses raisons »
, Daniel Fabre, Terrain n° 8, Rituels contemporains (texte intégral).

Sites et blog :
Les rites de passages, Noël : origine et tradition, jour de l’an.


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