La frontière homme-animal

« Dans leur quête d’une essence de l’humanité, les philosophes occidentaux ont commis une erreur fondamentale. Au lieu de se demander : « En quoi les humains sont-ils des animaux d’une espèce particulière ? », ils ont retourné la question :  « En quoi les humains diffèrent-ils des animaux ? » Une fois la question posée ainsi, l’humanité n’apparaît plus comme une catégorie de l’animalité  ; au contraire, l’idée que les humains sont d’une autre espèce que les animaux élève l’humanité à un niveau d’existence totalement supérieur à celui des « simples animaux ». Sur ce point, je crois que les adultes vezo seraient tout à fait d’accord avec les philosophes occidentaux. En fait, l’idée que les humains appartiennent à un niveau d’existence vraiment supérieur semble être si convaincante et si morale que les gens trouvent difficile qu’on leur demande de se comparer à des animaux. Toutefois, dans leur bavardage moralisateur sur les gens qu’ils connaissent bien (comme leurs voisins ou leurs enfants) et dans leurs explorations des manières de vivre de gens plus lointains qu’ils n’ont jamais rencontrés (comme les Mikea), les adultes vezo évoquent et spéculent sur la frontière qui sépare les humains des animaux. Ainsi faisant, à la question implicite : « En quoi les humains diffèrent-ils des animaux ? », ils répondent implicitement : les tabous. Tout simplement, alors que les humains respectent toute une série de tabous, les animaux ne le font pas. » Rita Astuti in Terrain n°34.

Pour en savoir plus :

56af2033ea Des articles :
* « Les gens ressemblent-ils aux poulets ? Penser la frontière homme-animal à Madagascar », Rita Astuti, Terrain n°34, Les animaux pensent-ils ? (texte intégral).
“Et si le lion pouvait parler… Enquêtes sur l’esprit animal”
, Gérard Lenclud, Terrain n°34, Les animaux pensent-ils ? (texte intégral).
“L’animal intentionnel”, Joëlle Proust, Terrain n°34, Les animaux pensent-ils ?
“Raison humaine et intelligence animale dans la philosophie grecque”
, Jean-Louis Labarrière, Terrain n°34, Les animaux pensent-ils ? (texte intégral).

• Sites et Blogs :
Homme-animal, les frontières s’estompent.

A faire :
Colloque « L’homme-animal dans les arts visuels » les 9 et 10 décembre au Musée du Quai Branly.

A voir :
L’homme et l’animal, quand la frontière disparaît.


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