Beauté animale

De tout temps, l’animal a fasciné l’homme. Artistes et naturalistes n’ont cessé d’observer, d’étudier et de représenter les animaux. ” Dans ses Investigations philosophiques, Wittgenstein écrit : « Si un lion pouvait parler, nous ne pourrions le comprendre. » Cette phrase a fait l’objet d’innombrables commentaires. Il est, en effet, possible que, si un lion pouvait parler, nous soyons dans l’incapacité d’entendre un mot de ce qu’il nous dit. Il vit dans un autre monde subjectif, conceptuel et, supposons-le, objectif que nous. Impossible de savoir de l’intérieur quel effet cela fait d’expérimenter la condition léonine, même si ce lion parle… Apporter le langage à ce lion, ce serait pour la première fois pourvoir le lion d’un esprit. Pourtant, est-ce bien vrai ? Et comment le savoir ? Chacun voit bien où est le problème. Accéder à l’esprit animal, si tant est qu’il existe, implique de définir préalablement ce qu’est cette « chose » dont l’on souhaite détecter la présence ou l’absence au sein d’une autre espèce que la nôtre. Or de l’esprit, nous n’avons – ou nous croyons n’avoir – qu’un seul exemplaire à notre disposition : l’esprit humain. Toute la question est de savoir si, du fait de cette situation unique en son genre, toute approche de l’esprit animal n’est pas condamnée à l’anthropomorphisme, lequel consiste à n’identifier un esprit chez l’animal que pour autant qu’il présente, à l’état rudimentaire, quelques-uns des traits qu’il manifeste chez l’homme (à la manière dont tout un chacun procède à l’égard de son animal préféré). En d’autres termes, est-il possible, dans le domaine des enquêtes sur l’esprit animal, d’éviter la confusion entre le problème ontologique, celui de l’existence ou non d’un esprit animal, et le problème épistémologique, celui de l’accès à la connaissance de cet esprit ? ” Gérard Lenclud in Terrain n°34*

Pour en savoir plus :

• Articles :
“Techniques du corps et traditions chimpanzières” Frédéric Joulian, Terrain n°34, Les animaux pensent-ils ? (texte intégral).
* “Et si le lion pouvait parler… Enquêtes sur l’esprit animal”
, Gérard Lenclud, Terrain n°34, Les animaux pensent-ils ? (texte intégral).
“L’animal intentionnel”, Joëlle Proust, Terrain n°34, Les animaux pensent-ils ?
“Les gens ressemblent-ils aux poulets ? Penser la frontière homme-animal à Madagascar”, Rita Astuti, Terrain n°34, Les animaux pensent-ils ? (texte intégral).
“Raison humaine et intelligence animale dans la philosophie grecque”, Jean-Louis Labarrière, Terrain n°34, Les animaux pensent-ils ? (texte intégral).

• Sites et Blogs :
Les esprits animaux, représentation des animaux dans l’art médiéval.

• A voir : 
Exposition “Beauté animale” du 21 mars au 16 juillet 2012 au Grand Palais.

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