Sauvons la liberté académique : Fariba Adelkhah, une voix essentielle

Corinne Bonnet. Historienne. Enseignante-chercheuse à l’Université Toulouse – Jean Jaurès Claire Judde de Larivière. Historienne. Enseignante-chercheuse à l’Université Toulouse – Jean Jaurès Mathieu Grenet. Historien. Enseignant-chercheur à l’Institut national universitaire Champollion.

Ce texte a été initialement publié sur le blog Exploreur de l’université de Toulouse. L’équipe de Carnets de Terrain a souhaité le relayer à la fois pour rappeler son soutien à Fariba Adelkhah, mais aussi parce qu’il rappelle des principes fondamentaux de la recherche en sciences sociales.

Fariba Abdelkah

Fariba Adelkhah a été arrêtée à Téhéran en juin 2019 en même temps que Roland Marchal ; tous deux sont chercheurs au Centre de recherches internationales de Sciences Po (CERI). Ils ont été détenus à la prison d’Evin, dans la capitale iranienne, avant que Roland ne soit libéré en mars 2020, après dix mois de détention. Fariba a entamé une longue grève de la faim au début de l’année, puis a été condamnée à cinq ans d’emprisonnement. Elle est sortie de prison le 3 octobre dernier pour des raisons sanitaires et médicales, mais elle est actuellement assignée à résidence, sous contrôle d’un bracelet électronique et privée de toute liberté. Fariba Adelkhah a été condamnée pour « collusion en vue d’attenter à la sûreté nationale » et « propagande contre le système » politique de la République islamique. Elle n’avait pourtant fait que son métier d’anthropologue.

Mettre à distance ses engagements politiques grâce à la méthode scientifique

Fariba Adelkhah est une anthropologue franco-iranienne. Elle est née en 1959 à Téhéran, avant d’arriver en France en 1977 pour entamer des études de sociologie. Elle n’a cessé depuis de retourner régulièrement en Iran où vit sa famille, choisissant de consacrer une partie ses travaux à la société iranienne, dont elle observe et analyse depuis plus de trente ans les transformations et les évolutions récentes. Chercheure de terrain, Fariba a mis à jour avec une grande justesse les enjeux complexes des interactions quotidiennes, religieuses et politiques de la société iranienne.

Sa thèse (publiée en 1991 sous le titre La Révolution sous le voile : femmes islamiques d’Iran) portait sur les femmes au sein des mouvements islamiques dans l’Iran post-révolutionnaire, et sur les manières paradoxales dont elles se sont appuyées sur l’imposition du voile pour revendiquer l’entrée dans les sphères publique et professionnelle. Elle a poursuivi ses explorations au fil de nombreuses publications essentielles, notamment sur les rapports entre religion et politique. Plusieurs de ses travaux portent également sur les façons d’être en société : comment les pratiques vestimentaires articulent-elles présentation publique de soi et expression de l’intériorité ? Comment analyser cet espace de friction entre politique et subjectivité au sein duquel se construit la citoyenneté ? Comment se construisent les représentations de la modernité dans un espace public confessionnalisé ?

600 jours de détention #FreeFariba

Pour une recherche indépendante des pressions politiques et sociales

Cette triste affaire met en lumière une fois encore le lien indissoluble – et pourtant trop souvent menacé – entre recherche et liberté. Pourquoi les chercheurs revendiquent-ils le droit de choisir leur sujet et de le traiter en toute autonomie par rapport aux pouvoirs politiques, économiques ou religieux ? Parce que c’est là le fondement nécessaire de toute entreprise de recherche que d’être totalement indépendante des pressions et pouvoirs qui chercheraient à contraindre son objectif, ses objets ou ses méthodes.

Les chercheurs sont évidemment tenus par des préoccupations éthiques, qui posent au fondement de leur pratique le respect de la dignité humaine et animale. Des comités d’éthique veillent d’ailleurs strictement sur les procédures, les méthodes et les objectifs : les chercheurs n’ont pas carte blanche pour manipuler le vivant, les faits ou les documents. Mais l’élan vers de nouveaux horizons de connaissance, l’idéal de vérité accompagné de doutes salutaires, le regard critique qui bouleverse les certitudes et l’ordre établi ne peuvent se déployer sans la liberté. Cette question est d’ailleurs centrale depuis la création des universités de l’ère moderne. Lorsqu’elles sont fondées en Allemagne, au tout début du XIXe siècle, Wilhelm von Humboldt, le père fondateur de l’université de Berlin, estime sans détour que la liberté académique est constitutive de l’université, tant vis-à-vis des pouvoirs politiques que de la société. L’horizon de la science ne peut être ravalé à son utilité pratique. Il affirme haut et fort que « l’on ne peut proposer le savoir comme premier objet sans vouloir aussi et en même temps la vie des idées et le mouvement scientifique le plus libre ».

De la même façon, aux États-Unis, lorsque John Dewey et ses collègues fondent l’American Association of University Professors en 1915, l’université est, à leurs yeux, « un sanctuaire inviolable, à l’abri de la tyrannie de l’opinion publique, un lieu d’expérimentation intellectuelle, où de nouvelles idées peuvent germer et porter des fruits qu’il faudra laisser mûrir, quoi qu’en pense la communauté dans son ensemble » (Bulletin of the AAUP, décembre 1915, p. 32). Le non-conformisme, le courage d’aller à contre-courant, de défier les idées reçues sont ce qui définit la recherche.

Fariba Abdelkah

Faire entendre sa voix avec une clarté renouvelée

Le sort de Fariba Adelkhah illustre jusqu’à l’absurde une contradiction dont le régime iranien, malgré sa capacité d’intimidation et sa brutalité, ne parviendra jamais à s’extraire : la part du chercheur que l’on ne parvient pas à enfermer est justement celle que l’on cherche à faire taire. Non pas que la répression n’ait pas porté ses coups les plus durs aux corps et aux âmes : Roland Marchal comme Fariba Adelkhah sont sortis très affaiblis de leur emprisonnement. Fariba est encore aujourd’hui fragilisée par les effets de la grève de la faim de 49 jours qu’elle a menée l’hiver dernier. Quant au régime d’assignation à résidence auquel elle est désormais astreinte, il cantonne ses déplacements à un rayon de 300 mètres autour de son domicile. Mais au final, enfermer Fariba n’aura mené à rien d’autre qu’à l’effet inverse de celui escompté : faire entendre sa voix avec une clarté renouvelée, diffuser plus largement ses travaux, féconds et iconoclastes – une réflexion joyeuse, qui pense et nous aide à penser. « Penser en pensant à elle » : le sous-titre du cycle de séminaires que lui a consacré ces derniers mois son centre de recherche, le CERI, résume bien la tâche collective qui nous incombe aujourd’hui, en même temps qu’il réaffirme avec la force de l’évidence que « penser à » Fariba, c’est aussi penser avec – et grâce à – elle.

Son travail n’a sans doute jamais autant été d’actualité qu’aujourd’hui : non par la grâce douteuse d’un de ces emballements médiatiques dont on ne connaît que trop les revirements et la brièveté, mais parce que son sort a donné à tout un chacun – collègues, connaisseurs, curieux – l’occasion de (re-)découvrir une pensée essentielle car libre et audacieuse. Cet attachement sincère et durable à Fariba Adelkhah, porte-parole de l’indispensable liberté de la recherche, ne s’effacera pas car, loin de tout artifice, sa pensée généreuse et complexe nous fait don de divers présents : une réflexion nuancée, attentive et à contre-courant sur les femmes musulmanes ; une ethnographie détaillée de la société iranienne et de ses tensions contemporaines. Lire ou relire les articles et les ouvrages de Fariba permet de mesurer la finesse et la clairvoyance d’une voix singulière, à des années-lumière des clichés sur la société iranienne, tout comme, du reste, des accusations à son encontre aussi grotesques que caricaturales d’« atteinte à la sécurité nationale » et de « propagande contre le régime » iranien.

En dévoilant aux yeux de tous et toutes la grossière mécanique des adversaires de l’esprit libre et critique, le procès fait à Fariba a paradoxalement souligné l’urgente nécessité de nous armer intellectuellement pour comprendre les mondes qui nous entourent, sans crainte ni emportement. « Sauvons la liberté, la liberté sauve le reste », proclamait Victor Hugo en 1851.

Il faut continuer d’exiger la libération de Fariba Adelkhah, pour défendre et sauver la recherche libre, indépendante et critique.

Page du comité de soutien : https://faribaroland.hypotheses.org/ 


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