« France au revoir » : quand les objets du quotidien racontent les relations Afrique-France

Pietro Fornasetti, Post-doctorant au musée du quai Branly – Jacques Chirac / chercheur associé à l’IMAF

« France au revoir ». Étonnamment, cette expression, courante en Côte d’Ivoire comme au Burkina Faso, ne signifie pas que la France doit-être « reconduite à la frontière ». Non sans ironie, elle traduit le point de vue de ces choses que, à Ouagadougou comme à Abidjan, on appelle ainsi : « France au revoir ». Comme si ces objets pouvaient parler et adresser une salutation cordiale à la nation française… tout en quittant son sol [1].

Étalage de « France au revoir » dans une rue de Locodjoro (cliché de l’auteur, 6/01/23)

Voitures, télévisions, réfrigérateurs, vêtements, radios, machines à laver, ordinateurs, batteries… Achetés ou récupérés en Europe par la diaspora ouest-africaine, ces biens traversent les mers par container avant de débarquer dans les marchés d’Afrique de l’Ouest. Une nouvelle vie commence alors : celle du « France au revoir ». Or, malgré ce nouveau nom, leur provenance n’est que rarement française. Ils peuvent venir d’Italie, d’Allemagne, de Hollande, de Belgique… voire de Singapour. La référence à la France est métonymique, elle est là pour désigner l’Europe, l’Occident : cet espace que le parler populaire ivoirien nomme « derrière l’eau » ou Bengué en nouchi (l’argot d’Abidjan).

Mes interlocuteurs expliquent cette métonymie par le rôle que l’ancienne puissance coloniale a joué dans l’accès des Africains à certains produits. On pourrait alors penser que l’engouement ivoirien pour les « France au revoir » n’est que la trace d’un rapport de domination. On aurait tort. Pourtant, cette idée n’a pas manqué de circuler, notamment dans le sillage d’intellectuels anti-impérialistes comme les théoriciens de la « dépendance » (cf. Samir Amin, Abdou Touré). D’après eux, l’importation ou l’imitation de styles de vie occidentaux serait la traduction idéologique de la dépendance économique des sociétés colonisées. On retrouve aujourd’hui cette idée dans certains usages de la notion de néo-colonialisme et dans le débat sur l’impact écologique du marché de seconde main en Afrique qui a contribué à la promulgation d’une loi très débattue en Côte d’Ivoire  [2] . Pourtant, il est possible de penser autrement, en cessant, pour paraphraser Marshall Sahlins, de voir des Blancs derrière tout ce que font les Africains.

Made in France ?

Mixeurs « France au revoir » dans une boutique du marché des « non-testés » de Bracody, Adjamé (cliché de l’auteur, 16/1/23)

Les « France au revoir » sont généralement définis comme des produits de seconde main arrivés en Afrique de l’Occident par l’intermédiaire de membres de la diaspora africaine. Produits industriels, mais d’occasion, ils se distinguent notamment des produits dits « chinois » que l’on achète neufs. Objets prestigieux, la présence d’un label peut contribuer à les rendre attractifs même si, une fois achetés, ils exigent souvent d’être réparés ou adaptés. Vendus comme des produits de qualité à prix avantageux, on les trouve aussi bien dans les marchés populaires d’Abidjan que chez des revendeurs spécialisés.

Ici, le qualificatif « français » est globalement positif. Pourtant, lorsque je demande à mes interlocuteurs : pourquoi le « France au revoir » est-il « français » ?, ils insistent à l’unanimité sur le rôle du colonisateur :

C’est certainement en relation avec la colonie, le pays colonisateur. À l’époque, si t’es francophone d’Afrique, ta première référence est la France. Donc, tout ce qui venait de derrière l’eau était assimilé à ce qui vient de la France, peu importe la marque.

(Ancien enseignant, retraité. 220 logements, Adjamé, 11/1/23)

La provenance géographique du « France au revoir » importe peu aux consommateurs. Le qualificatif « français » est, plutôt, associé à une forme d’authenticité qui prime sur l’aspect géographique :

C’est parce que c’est des pièces d’origine, c’est pas de la contrefaçon, c’est solide. C’est plus solide même que les pièces que tu prends dans les magasins là.

(Assistant mécanicien I, 220 logements, Adjamé, 11/1/23)

Ce qui intéresse les consommateurs n’est donc pas l’origine géographique des objets mais leur qualité d’usage, le fait qu’ils soient « costauds » ou « solides ». On est loin de la valorisation du produit du terroir, de la filière courte ou du « local » que nous voyons mise en avant partout en Europe (y compris dans la grande distribution). Si le « France au revoir » n’est pas « français » pour des raisons géographiques, cette appellation résulte peut-être de son histoire.

Les ancêtres du « France au revoir »…

Les objets de provenance européenne ont une longue histoire en Afrique subsaharienne, qui remonte à une époque antérieure au partage colonial, au moins aux commerces induits par les deux traites : transsaharienne et atlantique. Ces circulations anciennes ne sont toutefois pas prises en compte par mes interlocuteurs ivoiriens dans leurs définitions du « France au revoir ». D’après eux, les premiers dateraient de la fin de la période coloniale, à l’époque où la figure de l’ « évolué », le fonctionnaire, ayant étudié à « l’école des Blancs » et recevant un salaire, représentait le modèle de la réussite personnelle. Les attributs de cette figure emblématique étaient alors ceux d’un style de vie à l’occidentale : voiture, radio, téléphone. Mais, là aussi, le label de « France au revoir » répondait souvent à des exigences concrètes, et non à une simple fascination pour l’Occident.

– C’est depuis il y a longtemps, depuis mon enfance. Mon père, paix à son âme, il avait acquis une « France au revoir » : une Ford.

Pietro: – Et qu’est-ce que vous avez ressenti, en voyant le véhicule débarquer à la maison ?

– C’était une joie, parce qu’on savait que ce véhicule-là, neuf, son prix aurait été inaccessible.

(Ancien enseignant, retraité. 220 logements, Adjamé, 11/1/23)

Carte de visite d’un revendeur de pièces détachées à Abobo (cliché de l’auteur, 16/01/23)

La voiture est, en effet, un des principaux ancêtres du « France au revoir ». Il y en a un autre, moins flamboyant, mais tout aussi important et omniprésent : la fripe, qui habille à présent une très large part de la population.

Les friperies là, ça date d’il y a longtemps ! En ce moment quand je suis parti à l’école, en 1960, c’est dans friperie là qu’on payait mes habits.

(Mécanicien, 220 logements, Adjamé, 11/1/23)

Si la voiture et la fripe sont pensées comme les deux principaux ancêtres des « France au revoir », l’une est un bien de prestige, l’autre pas. Dans les années 1960 et 1970, la voiture était, même achetée d’occasion et dans une ville comme Abidjan, l’apanage d’une petite minorité de la population ivoirienne. Ce n’est qu’à partir des années 1980 que le marché de l’automobile s’est démocratisé : l’importation par container de véhicules « France au revoir » alimente depuis le secteur des transports en commun d’Abidjan, malgré les politiques de douane restrictives adoptées par les pouvoirs publics. D’après mes interlocuteurs, c’est seulement vers le milieu des années 1990, après le décès de Félix Houphouët-Boigny (« père » de la nation et protagoniste de la « françafrique »), et avec l’arrivée au pouvoir d’Henri Konan Bédié (premier successeur d’Houphouët-Boigny et chantre de l’« ivoirité »), que les frais de douanes ont baissé.

Durant cette période de crise du secteur public, le modèle de l’« évolué » décline au profit d’une pluralité de figures de la réussite  associées aux économies de la débrouille, du commerce et du secteur privé, mais aussi à l’arnaque, au risque et à la ruse, et confortées par le néolibéralisme triomphant. C’est dans cette conjoncture que l’accès à des biens anciennement de prestige comme la voiture se popularise :

Avant, c’était quand tu étais vieux que tu pouvais avoir une voiture. Maintenant, c’est les « France au revoir » qui ont permis aux jeunes qui se débrouillent, aussi, de se payer une voiture.

(Assistant mécanicien I, 220 logements, Adjamé, 11/1/23)

Comme toute généalogie, celle du « France au revoir » est sélective. La catégorie ne recouvre pas les objets européens issus des traites, elle s’impose, dans la période des indépendances, avec l’accès progressif des Africains au marché de l’automobile. Dans les années 1980 et 1990, quand l’offre croît et se diversifie, le « France au revoir », jusque-là objet de prestige, devient un bien ordinaire. Pourtant, et c’est là une forme de détournement, l’ambiguïté du prestige du « France au revoir » est que celui-ci dérive, aussi, de son acquisition à bas prix. Parfois même, être propriétaire d’un « France au revoir » n’est pas nécessaire pour bénéficier de son aura, comme en témoigne l’usage d’objets « France au revoir » dans la photographie de studio, dont on connaît bien l’essor en Afrique de l’ouest (cf. Jean-Bernard Ouedraogo, Jennifer Bajorek).

… et les « France au revoir » des ancêtres

Des années 1960 aux années 1980, de nombreux photographes de studio ont mis à la disposition de leurs clients des objets de la modernité occidentale pour enjoliver leurs portraits. Cette pratique a été rendue célèbre à travers les œuvres de photographes réputés, et (re)découverts récemment par les Occidentaux, comme le Sénégalais Mama Casset, les Maliens Seydou Keita et Malik Sidibé, le Burkinabè Sory Sanlè ou le Ghanéen Philip Kwame Apagya. Certains de leurs clichés montrent une personne bien habillée qui pose, debout, assise ou accroupie, avec une radio ou un téléphone en bakélite. Ailleurs, le sujet s’apprête à emprunter l’escalier d’un avion sur le point de décoller. D’autres poses immortalisent une ou deux personnes entourées d’un riche mobilier de salon à l’européenne avec des télés, des radios, voire des frigos, etc. En mettant en scène des voyages, des liens matériels à l’Occident, ces images donnent un visage nouveau aux Africains de tous bords :

Ces objets n’étaient pas à la portée de tout le monde. Je voulais que les clients se sentent beaux et soient fiers en montrant leurs portraits à leurs amis, ou pour séduire les filles (Sory Sanlè, dans Le Monde).

En jouant avec les registres du cosmopolitisme et de l’appartenance, ces photos rappellent les « écritures africaines de soi » chères à Achille Mbembe. Mais pour populaires qu’elles soient auprès des Occidentaux, en Afrique, elles sont aujourd’hui l’image d’une époque révolue, comme le souligne l’un de mes interlocuteurs abidjanais, lorsque je lui demande de commenter des photos de Sory Sanlè :

C’était les parents, leur époque. (…) Mais aujourd’hui, avec l’évolution, tu ne verras pas un homme de mon âge ou bien de l’âge de mes enfants aller faire ça. Ils vont dire que « ça c’est pour les gaous ! » – rires

(Ancien fonctionnaire, retraité – 220 logements, Adjamé, 11/1/23)

En invoquant la figure du gaou, version nouchi du « plouc », cet homme souligne que ces photographies sont passées de mode. Elles appartiennent à un autre temps, celui « des parents », comme il le dit, car il y a des « France au revoir » d’antan et des « France au revoir » d’aujourd’hui. Et les critères qui les distinguent, valorisant certains par rapport à d’autres, ne sont ni « importés » ni « imités »…mais bel et bien locaux.

Une filière organisée en autonomie

L’entrée du « black market », ou marché des objets volés, à Adjamé (cliché de l’auteur, 09/1/23)

Les vendeurs au détail, les transitaires, les fournisseurs, les transporteurs et les expéditeurs forment un réseau qui connecte les classes populaires ivoiriennes et burkinabés à leurs diasporas en Europe, « à l’extérieur » comme ils le disent. En outre, la diffusion des « France au revoir » est liée aux mobilités internes à l’Afrique. En témoigne l’étiquetage national ou ethnique qui accompagne les descriptions du réseau que font mes interlocuteurs, les principaux acteurs apparaissant comme étrangers. Les boutiquiers sont « Nigérians » ou « Igbos », les photographes de studio d’Adjame étaient aussi « Nigérians » mais « Anango » ; les revendeurs de pièces détachées sont « Guinéens », les transporteurs sur roues sont des « gens du nord » [3]. Autrement dit, la diffusion des « France au revoir » n’est pas pensable en dehors des mobilités internes, régionales et internationales d’Africains.

La consommation de « France au revoir » permet ainsi aux classes populaires et moyennes ivoiriennes d’adopter des styles de vie à la fois ancrés dans le cosmopolitisme et régis par une logique propre. Les modes d’approvisionnement, de distribution, de vente, ainsi que les critères de valorisation des « France au revoir » constituent des exemples d’autonomie face aux modèles du capitalisme occidental. Non seulement car la captation en Europe de ces marchandises est une figure inverse de l’extractivisme occidental, mais aussi parce qu’en tant qu’objets de détournements, de revalorisations et d’appropriations par des acteurs africains, les « France au revoir » sont la matérialisation même de cette autonomie. À rebours des hypothèses « dépendantistes », on retrouve ici cette « part sauvage » qui échappe au capitalisme occidental dont nous parle le dernier numéro de Terrain.

Cet article a été co-publié avec notre partenaire The Conversation

Notes


[1] Ce billet est le résultat d’un terrain d’un mois, effectué à Abidjan (Côte d’Ivoire) en janvier 2023 dans le cadre d’un post-doctorat au musée du quai Branly – Jacques Chirac. Il s’appuie également sur une longue expérience de terrain au Burkina Faso liée à ma thèse. Tous les extraits d’entretiens et les photos présentés dans ce billet ont été collectés à Abidjan en janvier 2023 et les toponymes qu’on verra mentionnés viennent préciser les quartiers ou les communes de collecte, au sein de l’agglomération abidjanaise.

[2] Il s’agit d’un décret de décembre 2017, signé par le président Alassane Ouattara, qui imposait des restrictions d’âge à l’importation de véhicules d’occasion (5 ans pour les taxis, 7 ans pour les minicars…). Cette mesure aurait entraîné une crise des emplois du secteur et l’exposition de ce dernier à la concurrence du marché du neuf. En d’autres mots, une loi au coloriage écologique et promouvant la sécurité routière a servi les intérêts des élites, au détriment des petits importateurs indépendants.

[3] Depuis l’époque coloniale, cette catégorie floue désigne, dans le contexte spécifique de la Côte d’Ivoire, un ensemble de populations dites également Dioulas (et regroupant sommairement des sous-catégories, tout aussi floues, comme les Joolas, Senoufos, Malinkés, Bambaras, Mossis…) dont l’appartenance géographique se situerait à la fois dans la partie septentrionale du territoire de la Côte d’Ivoire et en dehors de celle-ci : au Mali, au Burkina Faso, au Sénégal. L’administration a ainsi fait appel, en invoquant des motifs divers et à différents moments de l’histoire ivoirienne, à ces populations pour réaliser des projets de développement, concentrés notamment dans la partie méridionale du pays. À partir des années 1990, ces politiques d’ouverture à une main d’œuvre immigrée ont été remises en question de manière radicale. L’idéologie de l’autochtonie (revendiquée face à l’extranéité des « gens du nord ») a alors joué un rôle de premier plan dans la cristallisation des identités sociales, politiques et militaires, ainsi que dans la guerre civile ivoirienne (voir, entre autres, les chapitres de Balac et de Dozon dans B. Contamin et l’article de Marshall-Fratani).

 

 



Citer ce billet
blogterrain (2023, 12 septembre). « France au revoir » : quand les objets du quotidien racontent les relations Afrique-France. . Consulté le 24 avril 2024, à l’adresse https://doi.org/10.58079/m2pd

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